Cotuí: Municipio Cabecera de la Provincia Sánchez Ramírez

Cotuí es el municipio cabecera de la provincia Sánchez Ramírez de la República Dominicana, y está ubicada al norte de la Sierra de Yamasá en el Valle del Cibao cerca del Río Yuna. Se limita al norte con la provincia Duarte, al sur con la provincia Monte Plata, al este con el municipio Cevicos, y al oeste con el municipio Villa La Mata.

Cuenta con cuatro distritos municipales: Caballero, Comedor Arriba, Platanal y Quita Sueño.

Una de la cuidades más antiguas del Nuevo Mundo fue fundada en el año 1510 por el conquistador español Rodrigo Mejía de Trujillo bajo ordenes del governador Nicolás de Ovando.

Su nombre proviene del nombre del líder aborigen Cotoy quien gobernaba la región alrededor del poblado.

Durante los inicios del siglo XVI, Cotuí era el centro de explotación minera de la colonia, llamada La Mejorada de Cotuí y Los Mineros.

En 1562, un fuerte terremoto sacudió esta región y destruyó muchos de los poblados, resultando en Cotuí ser trasladada a su ubicación actual.

Cotuí fue una de los primeros municipios del país después de la Independencia Dominicana de 1844. Con la creación de la nueva provincia Sánchez Ramírez en 1952, fue declarada su municipio cabecera.

El municipio es conocido por sus minas de oro, plata, hierro, bauxita, mármol y níquel.

Debido a sus tierras fertiles y la Presa de Hatillo, también se beneficia de la agricultura y la ganadería. Algunos de sus productos importantes son el arroz, el cacao, la naranja y la piña.

Cotuí tambien cuenta con ciertas oportunidades ecoturísticas. La Presa de Hatillo, el lago artificial más grande del Caribe, posee un un volumen de agua de 710 millones de metros cúbicos, una superficie de 22 kilómetros cuadrados y una longitud máxima de 15 kilómetros.

Otros de sus atractivos turísticos son sus cavernas llamadas Guácaras, y los balnearios del Río Yuna.

Cotuí celebra sus fiestas patronales cada 30 de noviembre en honor a la Virgen de la Inmaculada Concepción.

La Basílica de Higüey de La Altagracia

La Basílica de Higüey o la Basílica de Nuestra Señora de la Altagracia es uno de los monumentos religiosos más respetados de Latinoamérica, y uno de los puntos turísticos más visitados de la zona oriental de la República Dominicana tanto por extranjeros como por dominicanos.

La Basilica está ubicada en la calle principal de la ciudad Salvaleón de Higuey de la provincia La Altagracia. Está rodeada por cientos de palmeras que forman un patrón geométrico alrededor de la estructura.

Este moderno templo fue diseñado por los arquitectos franceses A. Dunoyer de Segonzac y Pierre Dupre para sustituir el antiguo santuario construido en 1572.

Su construcción inició en 1956, y fue inaugurada el 21 de enero de 1971 por el Dr. Joaquín Balaguer. Desde entonces la basílica se considera como el monumento religioso más importante de la República Dominicana.

Fue declarada Monumento Dominicano el 12 de octubre de 1970, y el 17 de octubre del mismo año el Papa Juan Pablo IV la declaró como una Basílica Menor.

El 15 de agosto de 1972, la Basílica fue declarada Diócesis de Salvaleón de Higuey.

Fue visitada por el Papa Juan Pablo II durante su visita al país en 1992.

Construida principalmente de hormigón, la Basilica posee una estructura en forma de cruz latina y de dimensiones monumentales (4680 metros cuadrados) con un arco principal de 80 metros de altura. El interior del templo puede acomodar a 3000 personas

Tiene un campanario de 45 campanas hechas en bronce que fueron donadas por Joaquín Alfáu en 1864.

Su entrada es de bronce recubierto de oro de 24 quilates.

En el interior de esta impresionante construcción religiosa se encuentra un gran cuadro de la Virgen de la Altagracia, patrona del lugar y la provincia. Tiene un marco fabricado en oro y piedras preciosas, y posee un valor incalculable por la calidad de su fabricación.

También hay muchos elegantes vitrales y impresionantes murales que muestran diferentes santos y figuras religiosas.

La Basílica es el lugar de las peregrinaciones anuales el 21 de enero y el 16 de agosto.

Municipio de San Felipe de Puerto Plata

San Felipe de Puerto Plata es el municipio cabecera de la provincia Puerto Plata de República Dominicana. Está ubicado entre la Loma Isabel de Torres y el Océano Atlántico. Su ubicación y la vistosidad de su ambiente han hecho de esta ciudad una de las más hermosas de país.

Está dividida en los distritos municipales Maimón y Yásica Arriba.

San Felipe de Puerto Plata fue una de las primeras ciudades del Nuevo Mundo. Fue diseñada en el año 1496 por los hermanos Cristóbal y Bartolomé Colón y fundada en 1502 por Frey Nicolás de Ovando.

Durante el periodo colonial, era el principal puerto de la isla, y se convirtió en uno de los lugares donde los piratas frecuentaban en las Antillas. Debido a esto, el Rey Fernando III ordenó su desalojo y destrucción en el año 1605 para evitar la expansión de la piratería en la colonia.

Cien años más tarde la ciudad fue repoblada por familias agricultoras procedentes de las Islas Canarias.

A partir de 1844, San Felipe de Puerto Plata comenzó a recuperar su importancia marítima y comercial.

En 1863, durante la Guerra de la Restauración, la ciudad fue destruida por completo por un incendio, y reconstruida en 1865.

La economía de este municipio se sustenta en las actividades agroindustriales y turísticas. Su puerto recibe con frecuencia cruceros y barcos de carga, representando un gran impacto en la economía provincial y nacional.

Además de sus playas con arenas doradas y paisajes montañosos, algunos de sus principales lugares turísticos incluyen:

Fortaleza San Felipe: Una histórica fortaleza española ubicado en la colina en la punta del malecón de Puerto Plata que protegía la ciudad de las incursiones de los piratas y corsarios franceses e ingleses.

Parque Nacional Isabel de Torres: Ubicado al sur de la ciudad, es el punto más alto de la provincia Puerto Plata (822 metros sobre el nivel del mar).  Tras un viaje en funicular, visitantes pueden gozar de bellas vistas de los alrededores, un jardín botánico y una réplica de Cristo Redentor. Además hay tiendas y un restaurante que sirve comida criolla.

Ocean World Adventure Park: Un parque de aventuras ubicado en la Playa de Cofresí cuenta con uno de los mayores hábitat de delfines artificiales del mundo.

Catedral San Felipe Apóstol: Una de las edificaciones religiosas más visitadas de la costa norte de la República Dominicana por su valor histórico y cultural.

Parque de la Restauración: Uno de los lugares más atractivos de la ciudad donde las personas conversan, comparten experiencias o simplemente participan de alguna de las múltiples actividades que allí se realizan.

El Jaguar: El Rey de los Felinos Americanos

El jaguar (Panthera onca) es el felino más grande del Hemisferio Occidental, y el tercer felino más grande del mundo después del tigre y el león.

Habita principalmente en las zonas selváticas de Suramérica y Centroamérica, pero también pueden ser encontrados en sabanas, pantanos, bosques, desiertos y áreas abiertas.

Debido a sus manchas, los jaguares se parecen a los leopardos, pero son generalmente más grandes y robustos. Tienen un pelaje amarillo o amarillo anaranjado con manchas marrones y negras. A veces, estos felinos son completamente negros, pero si observas cuidadosamente puedes ver sus manchas.

Estan situados en lo alto de su cadena alimentaria, y comen casi todo lo que obtengan: aves, reptiles, peces y mamíferos pequeños y grandes como ganado.

Posee la estructura mandibular más poderosa de todos los felinos, capaz de morder a través de cuerpos blindados como los de armadillos, caimanes y tortugas.

El jaguar presenta un comportamiento similar al tigre, ya que es un depredador solitario e oportunista. Cuando caza, trata de acercarse sigilosamente a su presa, y de repente salta sobre ella, atacando directamente la cabeza de la presa. Después de matarla, la lleva a un lugar seguro para comer.

Aunque no son los mejores escaladores, son excelentes nadadores capaz de sumergerse bajo el agua para capturar presas como tortugas y peces.

Los jaguares pueden vivir hasta 10 a 12 años en la naturaleza, pero en cautiverio, pueden vivir hasta 20 a 22 años.

Las hembras alcanzan la madurez sexual aproximadamente a los dos años de edad y los machos a los tres o cuatro. Las hembras anuncian la fertilidad con marcas odoríferas urinarias y una mayor vocalización.

Los jaguares se aparean durante todo el año en la naturaleza, y los nacimientos aumentan cuando hay abundante alimento.

Después del embarazo, la hembra da a luz generalmente a 1 a 4 cachoros.

En muchas culturas indígenas americanas como los mayas y los aztecas, el jaguar era un símbolo de poder y fuerza. En las culturas andinas, este felino era considerado sagrado y durante rituales religiosos, las personas se vestían en pieles de jaguar.

Las poblaciones de jaguar están disminuyendo rápidamente debido a la perdida de sus entornos naturales y la caza furtiva por sus pieles y otras partes del cuerpo. Ganaderos y agricultores a menudo matarán al jaguar si ven que amenaza a su ganado y aves de corral.

A diferencia de otros grandes felinos, los jaguares rara vez atacan a los humanos. Sin embargo, los ataques de jaguar ocurren cuando personas invaden su hábitat o hay una disminución de presas.

Municipio de Cabral de la Provincia Barahona

Cabral es uno de los municipios de la provincia Barahona de la República Dominicana. Está ubicada al suroeste del país, aproximadamente a 200 kilómetros de Santo Domingo. Se limita al norte con municipio El Peñon, al sur con el municipio Polo, al este con el distrito municipal El Cachón, y al oeste con el municipio Las Salinas.

Lleva el nombre en honor al militar y político José María Cabral (1816-1899) quien fue presidente de facto de la República Dominicana en 1865 y presidente constitucional entre 1866 y 1868.

La primera comunidad de la provincia Barahona fue fundada a principios del siglo XVIII por Juan Féliz de Luna y María Urbáez, llevando el nombre de El Rincón.

Cambió a su nombre actual el 4 de mayo de 1900 cuando recibió la categoría de Distrito Municipal. Fue elevada a Municipio el 8 de septiembre de 1907.

Se destaca por ser uno de los municipios con más fuentes hidrográficas. Entre ellos incluyen el Yaque del Sur, La Isabela, Cachón, la Represa, La Represita, El Canal Maestro y la Laguna del Rincón .

Dado sus fuentes hidrógráficas, su economía se sustenta generalmente en la agricultura, en particular por sus cultivos de plátano, yuca, habichuelas, caña negra, auyama, entre otros.

Otra actividad económica de Cabral es la pesca.

Su principal atractivo turístico es la Laguna del Rincón, una de las lagunas más grandes de la República Dominicana y un refugio de vida silvestre que alberga una variedad de vegetación acuática o semiacuática y aves endémicas y migratorias.

En las tradiciones culturales que se caracterizan este municipio está las fiestas patronales en honor a la Virgen de los Remedios que son celebradas el 8 de septiembre.

Parque Nacional Los Tres Ojos de Santo Domingo

Uno de los principales atractivos turísticos de la República Dominicana es el Parque Nacional Los Tres Ojos, una serie de grandes cavernas con lagunas de agua dulce ubicado al este del Parque Mirador del Este de Santo Domingo.

La formación de este fenómeno natural se remonta hace muchos siglos. El derrumbe de cuevas subterráneas formaron una enorme depresión que con el tiempo se llenó de agua.

Las lagunas son alimentadas por un río subterráneo. La composición del agua, temperatura y profundidad varia dependiendo del estanque.

Las cuevas fueron utilizadas por los aborígenes para sus ceremonias religiosas, dado la presencia de pictografías que muestran algunas de sus costumbres.

El ambiente cuenta con una fauna variada incluyendo murcielagos, tortugas, lagartos y peces.

Unos pasillos guian a visitantes por este ambiente subterráneo rodeado de estalactitas y estalagmitas y sus tres lagunas principales (Aguas Azufradas, La Nevera y Las Damas). Un pequeño ferry transporta a visitantes a un cuarto lago que lleva el nombre “Los Zaramagullones”.

Aguas Azufradas. Tiene una profundidad de casi 4 metros. Anteriormente era conocido como una laguna de aguas sulfurosas, pero estudios cientificos han demostrado que sus aguas contienen calcio y otros minerales.

La Nevera. Recibió este nombre porque posee una temperatura que desciende hasta los 15 grados Celsius.

Las Damas. Esta pequeña laguna de poca profundidad y de temperatura templada sirvió como balneario.

Los Zaragullones. Esta enorme laguna de forma circular es el único al aire libre, y está rodeado  de abundante vegetación. Su nombre se debe por una especie de patos anfibios que habita en este punto.

La Basílica de la Santísima Cruz de El Seibo

Uno de los templos dominicanos que se hace obligatorio a conocer es el de la Basílica de la Santísima Cruz, ubicada en la provincia de el Seibo.

Un monumento colonial de estilo victoriano fue construido en el año 1556, la tercera fundación realizada por los colonizadores españoles en el Nuevo Mundo.

El nombre de Santa Cruz se debe a que en el año 1969 el obispo Fray Domingo Fernández hizo un informe en el que mencionaba la existencia de una cruz en la ciudad de el Seibo.

Una cruz de Ebano incrustada en plata, que luego fue reconocida como signo de fé y que cobró un significado mucho más importante luego con la llegada a ese templo de una preciada reliquia de Lignom Crusis el madero de la cruz de Jesús fue crucificado.

La mencionada cruz además contó con adornos en oro y piedras preciosas.

La importancia cultural de esta provincia se sustenta mucho en la relevancia de este templo, el cual históricamente tiene un valor, al que se le agregan la apreciación desde el punto de vista de la fe.

La obra como se exhibe hoy en día no es como lució en sus orígenes, pues originalmente fue construida con materiales pocos resistentes que las inclemencias del tiempo se encargo de ir deteriorando.

La iglesia fue terminada en el 1878, mientras que la torre de la iglesia se le agregó en el 1912.

Atracciones Turísticas de la Provincia Pedernales: La Tierra del Paraíso

La provincia Pedernales está ubicada en la parte suroeste de la República Dominicana en la frontera con Haití, aproximadamente a 330 kilómetros de la ciudad de Santo Domingo. Tiene por límites la provincia Independencia al norte, Haití al oeste, el Mar Caribe al sur, y la provincia Barahona al este.

La provincia lleva el nombre del Río Pedernales que sirve como frontera entre Haití y la República Dominicana. La existencia del mineral “pedernal” que fue utilizada por los antiguos aborígenes para fabricar utensilios punzantes como hachas de mano y puntas para las flechas, llevó a la conclusión de la existencia de pequeños grupos de aborígenes en el lugar.

Pedernales anteriormente formaba parte de la provincia Barahona, pero fue segregada de esta tras su creación en el año 1957. Cuenta con los municipios Pedernales y Oviela, y la Isla Beata.

Como todas las provincias fronterizas de la República Dominicana, su economía depende fuertemente con el comercio con Haití. En la región montañosa de la Sierra de Bahoruco, presentan plantaciones de café, habichuelas, patata y otras verduras, mientras en las áreas costeras, la pesca representa una fuente de ingresos en particular cerca de la Isla Baeta.

En los últimos años, el turismo se ha convirtido en una importante actividad économica dado sus hermosas playas y el Parque Nacional Jaragua.

Con más de 70 por ciento del territorio es área protegida, Pedernales es un espacio rico por su biodiversidad y recursos naturales que brinda a turistas y visitantes el intercambio directo con la naturaleza virgen. La región cuenta con paraísos para que los visitantes puedan nadar en un agua fresca y clara o contemplar la naturaleza endémica.

El Parque Nacional Jaragua es una de las atracciones turísticas de República Dominicana más populares. Con una superficie de más de 1300 kilómetros cuadrados, es el área protegida más grande del Caribe, y cuenta con una biodiversidad reconocida en el mundo científico.

De las hermosas playas de Pedernales, la Bahía de las Águilas es considerada la más hermosa playa de la República Dominicana. Tiene una longitud de unos 8 kilómetros de longitud, con finas arenas blancas provenientes de los arrecifes de coral, y aguas cristalinas.

Santa Cruz de Barahona: Municipio Cabecera de la Provincia Perla del Sur

Santa Cruz de Barahona es el municipio cabecera de la provincia Barahona, una de las provincias más importantes del sur de la República Dominicana.

Desde el siglo XVIII, la región fue ocupada generalmente por pescadores. Durante la invasión haitiana, el militar Toussaint L’Ouverture ordenó la creación de la ciudad de Barahona en el año 1802.

Después de la declaración de la independencia en 1844, Barahona se convirtió en un puesto militar de la provincia de Azua.

En 1858, Santa Cruz de Barahona recibió la categoría de municipio, y con la creación de la provincia Barahona en 1881, fue elevado a municipio cabecera.

Este municipio cuenta con una población superior de los 135 mil habitantes, por lo que lo hace la ciudad más grande de la región suroeste de la República Dominicana.

En estas tierras, la principal actividad económica es la agricultura, cuyo producto principal es el café que es cultivado en las montañas orientales de la Sierra de Bahoruco. También cuenta con la producción de azucar, platanos y frutas. Esto sumado a la crianza de ganado, la minera y sus atractivos ecoturísticos que sustentan la economía de toda la provincia.

Sus fiestras patronales son celebradas cada 7 de septiembre en honor a Nuestra Señora del Rosario.

En cuanto a la arquitectura, allí se encuentra un patrimonio interesante debido a la implementación del estilo vernacular. Ubicado frente al Parque Central, el Palacio Municipal fue construido en 1935, es símbolo de la ciudad, y lo caracteriza una torre con un gran reloj.

En esta ciudad nacieron reconocidas figuras del arte y la cultura del país, tales como la actriz María Montéz, quien se destacara en Hollywood y en el cine europeo como actriz. Allí también nació la reconocida cantante, bailarina y folklorista Casandra Damirón, a quien en su honor se realizaran los premios Casandra, los cuales premiaban el arte y el espectáculo dominicano.

La Playa Caracoles de la Provincia Azua

Ubicada en la Bahía de Ocoa, en la provincia de Azua, la Playa Caracoles es un verdadero paraíso de gran atractivo turístico. En sus aguas, los pescadores de la zona lanzan sus redes, obteniendo peces que le permiten subsistir y tener en la zona pescado fresco disponible para disfrutar.

Esta playa figura en la historia nacional por ser el lugar de desembarco del líder de la Revolución de Abril, Francisco Alberto Caamaño Deño.

La arena de esta playa es gris, el agua es color turquesa y con cierta profundidad, es muy visitada por fanáticos del buceo quienes encuentran hermosos paisajes marinos que disfrutar.

En esta área se ubican algunas casas de veraneo y negocios populares donde las personas pueden disfrutar de un pescado frito y otras ofertas similares.