Costa Rica 13

Hoy Celebramos el Día Mundial de las Ranas

Según la Unión Mundial para la Naturaleza, el último sabado del mes de abril se celebra el Día Mundial de las Ranas con el objetivo de educar la población sobre la importancia de estos animales y la amenaza de extinción que enfrentan a nivel mundial.

Rana de las Rocas de Barahona - Eleutherodactylus AlcoaeLas ranas y otros anfibios son animales que desempeñan funciones importantes en los ecosistemas, ya como la transferencia de nutrientes de medios acuáticos a terrestres y el control de plagas de insectos. Su desaparición podría provocar un incremento en las poblaciones de insectos transmisores de enfermedades como la malaria, dengue y fiebre amarilla.

Los anfibios son considerados a menudo como indicadores ecológicos, ya que son los primeros en ser afectados por el deterioro ambiental y los efectos de la contaminación.

Descensos dramáticos en las poblaciones de estos animales han sido observados en todo el mundo desde finales de 1980, representando una de las amenazas más importantes para la biodiversidad mundial.

Factores que amenazan a los anfibios incluyen la destrucción de sus hábitats naturales, el cambio climático, la introducción de especies exóticas, y enfermedades infecciosas como la quitridiomicosis.

Especies de Ranas Endémicas de la Hispaniola

Rana Amarilla - Osteopilus pulchrilineatusRana Amarilla (Osteopilus pulchrilineatus). Habita en diversos ambientes incluyendo bosques tropicales y subtropicales, marismas de agua dulce, y tierras de irrigación. Los adultos de esta especie miden entre 3 a 4 centímetros de longitud. La parte superior puede ser de color verde, marrón olivo o amarrillo pálido, mientras la parte inferior es crema blanco. Presenta tres líneas dorsales de color amarillo brillante que se extienden desde su cabeza a su extremo posterior. El iris de sus ojos es dorado.

Rana de las Rocas de Barahona (Eleutherodactylus alcoae). Habita en los bosques secos y semiáridos e zonas rocosas en la Península de Barahona, la Sierra de Bahoruco y la isla Beata en la República Dominicana y el Masif de la Selle en Haití. Los adultos miden entre 4 a 5 centímetros de longitud. Las hembras son más grandes que los machos. La coloración dorsal es amarillo o amarillo verdosos con manchas moteadas de color marrón o negro. El vientre es de color crema. Los discos digitales en sus patas son relativamente grandes.

Rana Gigante Arborícola (Osteopilus vastus). Habita en bosques tropicales o subtropicales cerca de pequeños arroyos, y áreas montañosas de hasta 1800 metros de altura. Los adultos de esta especie miden entre 10 a 14 centímetros de longitud. Las hembras son de mayor tamaño que los machos. La parte superior puede ser de color verde oscuro o gris pálido con un patrón difuso de marcas de color gris oscuro o negro, y presentan pequeños gránulos y tubérculos espinosos. La parte inferior es blanca, y solo los machos tienen manchas de color verde oscuro en la garganta y pecho. Los discos digitales en los extremos de los dedos de las patas son bastantes grandes y adecuados para un estilo de vida arbóreo. El iris de sus ojos es de color bronce o dorado.

Rana Verde - Hysiboas heilpriniRana Verde (Hysiboas heilprini). Habita en bosques tropicales o subtropicales cerca de ríos y arroyos de poca corriente. Los adultos de esta especie tienen un tamaño máximo de 5 centímetros de longitud. La parte dorsal es lisa y presenta un color verde pálido o verde grisáceo o marrón verdoso. Los pies y los laterales del abdomen son de color anaranjado. La parte inferior es blanco crema y los labios son amarillo-verde pálido. Los iris de los ojos de los machos son plateados, mientras las de las hembras son dorados o marrón metálico.

Calcalí (Eleutherodactylus abbotti). Es la especie de rana más común de la Hispaniola, ya que habita en una gran variedad de ambientes desde bosques húmedos tropicales o subtropical a plantaciones y jardines urbanos. Los adultos pueden llegar a medir hasta dos centímetros y medio de longitud. Las hembras son más grandes que los machos. La parte superior presenta diferentes coloraciones desde verde grisáceo a marrón con marcas oscuras e borrosas. La parte inferior de los machos es amarilla, mientras la de la hembra es blanca con unos puntos difusos en la garganta. El iris de sus ojos es de color verde plateado.

Rana Platanera (Osteopilus dominicencis). Habita en una gran variedad de ambientes desde bosques tropicales, bosques subtropicales secos, pantanos, estanques de agua dulce, zonas agrícolas inundadas y áreas urbanas. Los adultos de esta especie miden entre 6 a 10 centímetros de longitud. Las hembras son más grandes que los machos. La parte dorsal es lisa y presenta un moteado de colores gris, canela, marrón y verde en un patrón no distintivo. Los pies y los laterales del abdomen son de color anaranjado. La parte inferior es blanca y los discos digitales son grandes. El iris de los ojos es azul claro con el borde de las pupilas doradas.

Rana Gigante Eleutherodactylus InoptatusRana Gigante (Eleutherodactylus inoptatus). Habita en los bosques húmedos tropicales e subtropicales cerca de cuerpos de agua. También, es bastante común en plantaciones de café y plátanos. Los adultos de esta especie miden entre 8 a 9 centímetros de longitud. Las hembras son de mayor tamaño que los machos. Su coloración dorsal es marrón olivo o canela, mientras la parte inferior es granulada y de color crema claro. Presenta un par de pliegues de piel en la part lateral del dorso y tres bandas en la parte interior de las patas traseras. Encima de sus ojos posee dos tubérculos en forma de espinas. Sus discos digitales son moderadamente grandes.

La Ranita del Suelo (Eleutherodactylus weinlandi). Habita en una amplia variedad de ambientes en nuestra isla desde bosques tropicales e subtropicales, áreas rocosas, cavernas, plantaciones, jardines rurales y áreas urbanas. Los adultos de esta especie pueden llegar a medir hasta 4 centímetros de longitud. Las hembras son más grandes que los machos. La parte dorsal es oscuro con bandas amarillas que inician de la nariz y pasan sobre los ojos. La parte posterior es de color naranja, mientras la parte inferior es blanco. Los dedos son largos sin membranas entre estos.

Rana (Eleutherodactylus flavescens). Habita en los bosques tropicales de tierras bajas y manglares en el Norte y Este de la Republica Dominicana. Los adultos de esta especie miden entre 3 a 4 centímetros de longitud. La parte superior puede ser de color verde, marrón olivo o amarrillo pálido, mientras la parte inferior es crema blanco. Presenta tres líneas dorsales de color amarillo brillante que se extienden desde su cabeza a su extremo posterior. El iris de sus ojos es dorado.

Fotos: Cristian Marte – Museo Nacional de Historia Natural
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