Día de la Virgen de la AltagraciaCada 21 de enero, los dominicanos conmemoran el día de la virgen de la Altagracia. En nuestro país, para esta fecha se recuerda esta virgen y cientos de devotos católicos acuden a la Basílica de Higüey para profesar su fe a quien llaman como La Patrona de Higüey o la «madre protectora y espiritual del pueblo dominicano».

Esta festividad fue declarada oficialmente en el país el 21 de enero como un día no laborable, así como de fiesta nacional y religiosa, durante el gobierno de Horacio Vásquez.

Origen de la Virgen de la Altagracia

Sobre el origen de la Imagen de la Virgen de la Altagracia existen diversas versiones, pero todas ellas se basan en milagros semejantes. Una de ellas cuenta que un colonizador vivía con su familia en una de las islas, y que acostumbraba hacer viajes para vender su ganado. En una ocasión cada una de sus dos hijas le hizo un encargo; la mayor le pidió vestidos, cintas y encajes, mientras que la menor, que era más inclinada hacia las prácticas religiosas, le pidió una imagen de la Virgen de Altagracia. El hombre se sorprendió, pues nunca había escuchado tal advocación, pero ella le aseguró que la encontraría.

Al término del viaje, y ya de regreso, el hombre pernoctó en casa de un viejo amigo, y le comentó mientras cenaban cuán desilusionado estaba porque sólo había podido conseguir lo que la hija mayor le había pedido, a pesar de haber buscado insistentemente la imagen de la Virgen de Altagracia, la cual parecía no existir. Al oír aquel comentario, un anciano que había pedido pasar la noche en la misma casa, y que estaba sentado en un rincón, se levantó y le dijo que sí existía la Virgen de Altagracia y que él llevaba su imagen.

La Imagen del Cuadro

La imagen de Nuestra Señora de la Altagracia representa la escena del nacimiento de Jesús en un pesebre, destacándose en dicha presentación la maternidad de la Virgen, a quien le rodea doce estrellas, en representación de las tribus de Israel y de los 12 apóstoles. En el cuadro se muestra la estrella de belén, la cual simboliza el cielo, así como dos rayos que se extiende hasta el presebre, bendiciendo al niño.

La Virgen de la Altagracia lleva una corona en su cabeza por ser la Reina del Cielo, está vestida de rojo, blanco y azul, lo cual según los expertos tiene el siguiente significado: el rojo, según los expertos, lo lleva porque es un ser humano pulcro, el blanco por ser una mujer sin pecado concebido y el manto azul porque «el poder del Altísimo vendrá sobre ti» y porque ella es la reina de los cielos. Delante de la Madre, está el niño sibre el pesebre y detras San José.

Devoción de la Virgen de la Altagracia

A pesar de que la devoción por la Virgen de la Altagracia inició en Higuey, esta se fue extendiendo en todo el país con el paso de los años hasta convertirse en identidad de todos los dominicanos, hasta ser una de las peregrinaciones más concurridas. Cabe destacar, que según el historiador dominicano Alejandro Paulino Ramos, la devoción altagracianna inició tanto en Santo Domingo como en villa de Higuey a mediados del siglo XVI.

El día de la Altagracia, es uno de los días festivos de la República Dominicana, el cual es inamovible como casi todos los días feriados de índole religioso.