¡Desenfunda, Forastero!: Las 10 Mejores Películas del Viejo Oeste

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Las películas del Viejo Oeste o westerns son aquellas producciones cinematográficas ambientadas en Norteamérica a finales del Siglo XIX. Muchas de estas historias centraban en la exploración de territorios lejanos bajo la amenaza de ataques de indios o forajidos, o pueblos sin ley donde los problemas fueron solucionados con confrontaciones a muerte en que el más hábil con una pistola era el vencedor.

Algunos de los títulos más populares presentaban historias cuyo protagonista principal era un vaquero o pistolero solitario con personaje complejo, quien viajaban de un lugar a otro en su caballo y seguía su propio código de honor.

Gracias a los trabajos de ciertos directores y actores como John Ford, John Wayne, Sergio Leone y Clint Eastwood, las películas del Oeste se han convertido en el genero más icónico del cine estadounidense, e también influyeron la forma que las películas de todos los géneros son producidas.

Top 10: Las Mejores Películas del Viejo Oeste

10. The Magnificent Seven (1960). En este entretenido remake americano del filme japonés The Seven Samurai (1956) de Akira Kurosawa, Yul Brynner, Charles Bronson, Steve McQueen, James Coburn, Robert Vaughn, Brad Dexter y Horst Buchholz interpretan a un grupo de pistoleros que son contratados por un pequeño pueblo mexicano para protegerlos de unos bandidos. Dirigida por John Sturges (The Great Escape), The Magnificent Seven no sólo cuenta con un gran reparto estelar, emocionantes escenas de acción y buen enfoque en sus peronajes principales, pero se destaca por tener una de las bandas sonoras más memorables del cine.

9. Shane (1953). La obra maestra de director George Stevens protagoniza Alan Ladd como un vagabundo misterioso quien llega a una pequeña comunidad y acepta la hospitalidad de una familia de agricultores. Este gran clásico presenta una conmovedora mirada dramática de la vida en el Viejo Oeste, ofreciendo varias notables contribuciones al género. La película también se destaca por la buena actuación de Ladd, impresionante cinematográfia y bellos paisajes. Tras su lanzamiento, Shane ha inspirado muchos imitadores incluyendo Pale Rider (1985) que Clint Eastwood la ha catalogado como un homenaje al gran trabajo de Stevens y Ladd.

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8. True Grit (2010). Los hermanos Joel y Ethan Coen decidieron darle nueva vida a la novela homónima de Charles Portis en este aclamado western sobre un veterano comisario quien ayuda a una adolescente testaruda a vengar la muerte de su padre. Otro raro ejemplo de un remake que supera la película original (1969) se destaca por su fidelidad al material original, las potentes actuaciones de Jeff Bridges, Hailee Stanfield y Matt Damon, bella cinematografía, interesantes personajes y la maravillosa dirección de los hermanos Coen. True Grit fue bien recibida por los críticos y fue nominada a diez Premios Oscar incluyendo Mejor Película.

7. Once Upon a Time in the West (1968). Después de The Good, the Bad and the Ugly, el director Sergio Leone volvió hacer su marca en el género western con esta excepcional producción que narra la historia de un pistolero misterioso quien une fuerzas con un fugitivo peligroso para proteger a una viuda de un asesino despiadado. Once Upon a Time in the West presenta todos los temas y el estilo visual que popularizó el subgénero spaghetti western de los años 60 y 70, y cuenta con inolvidables escenas, memorables diálogos y maravillosa banda sonora. Este filme influyó a muchos directores incluyendo a Quentin Tarantino, Martin Scorsese y George Lucas.

6. Butch Cassidy and the Sundance Kid (1969). Audiencia no podían resistir los encantos de los protagonistas Paul Newman y Robert Redford en esta entretenida película del Viejo Oeste sobre la fuerte amistad y las hazañas de dos famosos asaltantes quienes desafiaban y se burlaban de las autoridades. Butch Cassidy and the Sundance Kid es diferente a otros westerns dado su tono alegre y refrescante elementos cómicos. Impulsado por la fuerte quimica entre Newman y Redford, esta emocionante película se convirtió en una de las más favoritas y taquilleras de finales de los años 60. Además fue el ganador de cuatro Premios Oscar.

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5. The Wild Bunch (1969). William Holden, Robert Ryan, Ernest Borgnine, Ben Johnson y Warren Oates protagonizan en esta controversial pero emocionante película del Viejo Oeste sobre una banda de forajidos veteranos que intenta sobrevivir en un mundo moderno por cualquier forma posible. Esta elaborada obra maestra del director Sam Pekinpah ofrece una interesante mirada del final de la era del pistolero americano, y se destaca por su violencia gráfica, personajes llamativos e innovador trabajo de cámara. A lo largo de los años, The Wild Bunch ha mantenido cierta fama entre los titulos más favoritos con audiencias masculinas.

4. Unforgiven (1992). Este aclamado western que narra la historia de un pistolero retirado quien de mala gana acepta un último trabajo, marcó el gran regreso de Clint Eastwood al cine del Viejo Oeste, y representa su mayor logro cinematográfico como director y un glorioso homenaje a sus mentores Sergio Leone y Don Siegel. Unforgiven examina la violencia mítica del Viejo Oeste, mientras atrae a su audiencia con su buena cinematografía, creciente tensión y entretenidas actuaciones. Aclamada por la crítica estadounidense como una de las mejores películas del año, Unforgiven fue le ganador de cuatro Premios Oscar incluyendo Mejor Película.

3. High Noon (1952). Este gran clásico del género western protagoniza Gary Cooper en el papel de Will Kane, un veterano comisario de un pequeño pueblo quien está dividido entre su fuerte sentido del deber y su amor por su novia pacifista cuando debe enfrentar cuatro forajidos en busca de venganza. High Noon rompió muchos elementos típicos de las películas del Viejo Oeste de aquella época, y cuenta con una conmovedora historia, emocionales diálogos y la excelente actuación de Cooper. Esta excelente película no sólo fue un éxito comercial y crítico, pero fue el ganador de cuatro Premios Oscar y cuatro Premios Globo de Oro.

The Searchers 1956

2. The Searchers (1956). Esta excelente colaboración entre el aclamado cineasta John Ford y el icónico actor John Wayne cuenta la épica historia de un veterano de guerra quien busca venganza de los indios responsable por la matanza de su familia y el secuestro de su sobrina. The Searchers es uno de los mejores westerns jamás hechos, y cuenta con sorprendente cinematografía, buen enfoque en sus personajes, notable dirección y la gran actuación de Wayne. Uno de los grandes éxitos comerciales del año influyó una nueva generación de películas del Viejo Oeste y representó la cima de la carrera de Wayne en Hollywood.

1. Man with No Name Trilogía (1964-1966). La épica saga fílmica que sigue las hazañas de un misterioso pistolero (Clint Eastwood), cuenta con las películas del Viejo Oeste más populares e influyentes de todos los tiempos por ambos críticos y aficionados del cine. La obra maestra del cineasta italiano Sergio Leone, ayudó establecer el subgénero del spaghetti western o western europeo en el cine y cementó la carrera de Eastwood como ícono del cine norteamericano. Cada entrega se destaca por su distintiva cinematografía, llamativa banda sonora, inolvidables escenas, la memorable actuación de su protagonista, y la elegante direccion de Leone.

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